Gahan Wilson, entre el humor y la demencia

Gahan Wilson, entre el humor y la demencia

         

 

A principios de enero de este año Gahan Wilson anunció que se retiraba, faltaba menos de un mes para celebrar su 89 años cumpleaños.

Se dice que los dibujantes nunca se retiran, pero en el caso de Gahan era inevitable. Sufre un avanzado estado de demencia.

En marzo falleció su mujer, la escritora Nancy Winters, su nombre de soltera era Nancy Dee Midyette. Se casaron en 1966. Gahan confesaría poco después que su muerte había supuesto la pérdida del equilibrio de su vida.

 

Tradicional reseña de la época del compromiso de Nancy con el que fue su primer marido, publicada en el diario The Scardale Inquirer, nº 52 del 29 de diciembre de 1950 (1)

 

Gaham Wilson, entre el humor y la demencia

Nancy Winters y Gahan Wilson en 1970 con la figura de uno de los personajes de Gahan. Foto: Paul Winters.

Ayuda para recuperar el camino

Paul Winters, el hijo de Nancy, que tenía 10 años cuando su madre y Gahan se conocieron, decidió que era el momento de cuidar de su padrastro.

¿Sabes quién soy?”  le preguntó a Gahan hace un par de años. Él estudió a su hijastro y contestó: “No, pero pareces alguien que es importante para mí“. (2)

“Esa fue una respuesta lo suficientemente buena”, pensó Paul.

Gahan vive en un centro de atención de la memoria no muy lejos de su casa. El personal es amable. Gahan está a salvo. Pero no es forma de vivir, dijo Paul, que ha abierto una campaña en Gofundme en la que han recaudado ya más de 81.000 dólares.

En Gofundme, además de aportar muchas pequeñas donaciones, amigos, lectores y fans comparten fotografías de libros dedicados por Gahan y los recuerdos de sus encuentros con él.

“En el rodaje de Night of the Living Dead a principios de los 90, con Gahan y el director Tom Savini … ¡Me di cuenta de que Gahan Zombie se ve * exactamente * como una de sus caricaturas! : )” Escribió Craig Spector.

Gahan Willson arriba a la izquierda, abajo Tom Savini y a la derecha Craig Spector

 

Steven Staszower compartió una fotografía de su juventud posando junto a Gahan en un evento de finales de los 80 a la que añade:

“¡Gahan es un tipo dulce y un dibujante legendario! Fue muy amable conmigo cuando lo conocí en 1989, y no lo he olvidado”.

 

Gaham Wilson, entre el humor y la demencia

 

Sobre el autor

Según Gahan, cuando tenía ocho o nueve años, estaba hojeando la sección de libros de una tienda de segunda mano y se topó con los volúmenes encuadernados de la revista Punch. Compró uno de ellos por quince centavos y se lo llevó a casa. Después le suplicaría insistente a su padre que le volviera a llevar a aquella tienda a por más cómics, sus visitas a aquel lugar fue el primer paso convertirse en dibujante.

Autor conocido por su macabro y en ocasiones tierno sentido del humor. En 1957 empezó a trabajar para Playboy donde publicaría durante 50 años. Esas obras fueron recopiladas y publicadas en tres volúmenes por Fantagraphics en 2009.

En 1980 vendió su primer dibujo a The New Yorker. Gahan contó en 2011 que, desde entonces, lo intentaba todas las semanas. Les enviaba de diez a dice propuestas por semana, a veces más. Nunca  sabía de antemano si le comprarían alguno y luego le pedirián que lo hiciera en color. Y como no pagaban más por el color, Gahan declaró sentirse algo molesto por esa relación que se entiende no estaba sujeta a contrato alguno.

Sus trabajos también aparecieron en Collier’s Weekly, The Magazine of Fantasy & Science Fiction y en National Lampoon donde publicó Nuts“.

 

 

Trabajó como crítico de cine para The Twilight Zone Magazine. Su estilo fue a menudo comparado con el de Charles Samuel Addams “Chas”, creador de la familia Addams del que Gahan, en más de una ocasión, ha dicho sentirse influenciado.

Además, creó junto a Byron Preiss un popular juego de ordenador titulado Gahan Wilson’s The Ultimate Haunted House, que comercializó Microsoft Home entre 1993 y 1994 para MAC OS 7 y Windos 3.1

El objetivo de esta divertida aventura gráfica, hecha íntegramente con sus dibujos, era recolectar 13 llaves en 13 horas de las 13 habitaciones de una casa encantada. Para conseguirlo había que interactuar de distintas maneras con los objetos, y con la propia casa, usando distintos personajes como un monstruo de dos cabezas, un científico loco y una vampiresa.

Una perfecta emulación puede jugarse online en PlayClassic.

 

 

Nacido muerto

En 2013, su vida y obra fue llevada a un documental titulado Gahan Wilson: Born Dead, Still Weird“. Sobre el origen del título, anécdota que también se relata en el documental, Gahan contó los detalles en una interesante y larga entrevista (3) a The Comic Journal en 2011.

“Nací en Evanston, Illinois, el 18 de octubre de 1930. Charles Jaffe hizo un bonito documental sobre mí llamado Born Dead, Still Weird , y de hecho nací muerto, lo cual es una historia bastante extraordinaria. Nací azul y no respiraba, así que me pusieron en el fregadero. Afortunadamente para mí, el médico de familia estaba allí. Estaba mirando a través del pequeño ojo de buey en la puerta de la sala de operaciones, irrumpió en la sala y me agarró. Usó agua fría y caliente y slap, slap, slap (golpes). Me hizo toser, vomitar y respirar. Y eso fue todo: estaba vivo. No sé si alguien en el hospital alguna vez se disculpó por ello. “Oh, Dios, lo siento …” Lo mismo le sucedió a John Steinbeck. Podría haber pasado algún tiempo en la otra vida antes de nacer”.

 

Segundo trailer

El agujero del alcohol

En la misma entrevista, además de rememorar su paso por las distintas publicaciones en las que trabajó, su infancia y los recuerdos de sus padres, Gahan recupera uno de los pasajes más oscuros de su vida. El infierno del alcoholismo cuando estaba en la treintena.

GEHR: Has descrito tu infancia como “turbulenta”.

WILSON: Fue un poco difícil. Mi padre definitivamente era alcohólico y yo soy un alcohólico en recuperación.

Durante un tiempo fue manejable, pero comenzó a irse más allá de lo manejable y se volvió realmente horrible. Esto fue hace décadas. Lo controlaba, más o menos. Estaba haciendo exactamente lo que hizo mi padre, que se emborrachaba todas las malditas noches, prácticamente.

GEHR: ¿ Tenías treinta años?

WILSON: Sí, algo así. No recuerdo la época exacta. No puedo describir lo deprimente que fue. Nunca me metí en la droga, gracias a Dios. Tomé un poco de cocaína y no me interesó. Fumé marihuana, que no me gustó en absoluto, excepto una vez. Nunca tomé LSD y demás. Entras en esta cosa donde, como en las obras de O’Neill, hay una desesperación horrible, y es horrible. No puedo describirlo. Todo es inútil, nada bueno, un pozo negro.

Comencé a estar muy jodido. Tenía terribles problemas, estaba en la más completa desesperación. Entonces Nancy, bendita sea su corazón, investigó. Es una persona muy  inteligente. Hizo un buen trabajo buscando los mejores lugares para poder dejarlo. Hicimos una lista y realizamos un pequeño recorrido por estos sitios. Terminamos en un lugar llamado Silver Hills. Fue una experiencia muy conmovedora, de verdad. Ya sabes por lo que están pasando estas otras personas y ellos saben lo que estás pasando tú.

Pero nadie más lo hace; no hay forma de que puedan hacerlo. Es como un grupo de personas en una balsa salvavidas o cualquier cliché que quieras usar. Amo a esta gente Mantengo el contacto con muchos de ellos. Para algunos funcionó, para otros no. Las cosas en Alcohólicos Anónimos son exactamente lo mismo: tienes personas que han estado donde estás. Así es como se ayudan mutuamente. Es muy complicado, pero funcionó para mí, alabado sea. Nunca he tenido la tentación de beber de nuevo, aunque extraño el delicioso sabor del vino. Estaba delicioso.

 

Ahora, como reza la campaña, Gahan sigue recibiendo ayuda para encontrar su camino sin olvidar el humor que le ha acompañado toda la vida y declarándose feliz de seguir vivo.

 

 

 

Fuentes consultadas

(1) Historical Newspapers. The Scarsdale Inquirer, volumen XXXII, Número 52, 29 de diciembre de  1950

(2) He has dementia, but cartoonist Gahan Wilson still sees humor in the world. azcentral

(3) Gahan Wilson and the Comedy of the Weird, The Comic Journal. 27 de abril de 2011

 



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