Recordando a John Callahan, 1951-2010

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El dibujante John Callahan en el documental : Touch Me Someplace I Can Feel (2007)

Recordando a John Callahan.

Se lee por ahí que Gus Van Sant dirigirá a Joaquin Phoenix en una adaptación cinematográfica de la autobiografía del viñetista John Callahan que podría empezar a rodarse en 2017.

También se rumorea que Rooney Mara y Jonah Hill  podrían estar entre los actores del reparto

Recordando a John Callahan, 1951-2010 1Actualización 29/11/2017. La película ya está anunciada para el Sundance 2018

Don’t Worry, He Won’t Get Far On Foot / U.S.A. (Director: Gus Van Sant, Screenwriters: Gus Van Sant (screenplay), John Callahan (biography), Producers: Charles-Marie Anthonioz, Mourad Belkeddar, Steve Golin, Nicolas Lhermitte) .

John Callahan has a talent for off-color jokes…and a drinking problem. When a bender ends in a car accident, Callahan wakes permanently confined to a wheelchair.

In his journey back from rock bottom, Callahan finds beauty and comedy in the absurdity of human experience. Cast: Joaquin Phoenix, Jonah Hill, Rooney Mara, Jack Black. World Premiere.

Taser  de la peli (16 de enero 2018)

Las primeras noticias de una película sobre la vida de Callahan se remontan a finales de los 90. En vida, el dibujante confirmó que Robin Williams, además de haberse declarado su fan de, tenía los derechos para llevar su historia al cine. El actor hasta se había animado a protagonizar y producir la película.

 
   

Así contestó Callahan a la cuestión.

I’ve heard Robin Williams has the film rights to Callahan’s autobiography, is that true?

Yes it is, and here is an excerpt from Callahan’s autobiography Don’t Worry He Won’t Get Far on Foot: The Autobiography of a Dangerous Man

Libro John Callahan

Portada del libro del dibujante Callahan sobre el que se basa la película.

Callahan también dijo que, si algún día se rodaba la pelicula, quería que Philip Seymour Hoffman fuera el protagonista. (Fuente)

La muerte de John Callahan en 2010 y la de Robin Williams en 2014 dejó el proyecto arrumbado.

Siempre que escucho sobre películas de dibujantes pienso en lentas y aburridas producciones que interesarán sólo a unos pocos.

El dibujante se levanta, se prepara un café y…se sienta a dibujar. Acción trepidante. O lo que es peor, dramatizaciones y licencias cinematográficas con concesiones generosas a la ficción.

Espero que el caso de Callahan no sea así, por lo peculiar del personaje. También puede servir para pulir y afinar un poco las distintas versiones sobre los detalles de su biografía que se han ido engordando y adornando según quien la contaba.

John Callahan, una vida entre el drama y el humor

El dibujante y músico estadounidense nació el 5 de febrero de 1951  y fue abandonado. Nunca conoció la identidad de sus padres biológicos.

Fue adoptado en un orfanato de Portland por David Callahan (Dave), un trabajador de la empresa Cargill y su mujer, Rosemary, una pareja de Oregon que creía que no podía tener descendencia, aunque después tuvieron cinco hijos más.Lo llamaron John Michael Callahan.

John creció en The Dalles (Oregon), a unos 80 kilómetros al este de Portland y fue a una escuela católica, en cuarto grado en la St. Mary’s Academy empezó a dibujar haciendo caricaturas de las monjas y otros dibujos.
“Comencé a dibujar caricaturas de roedores para divertir a mis amigos en clase”

Saint Mary's Academy (The Dalles) donde estudió John Callahan. Fotografía del edificio en 1954

Saint Mary’s Academy (The Dalles) edificio en 1954 – Fotografía de Ross, Marion Dean

Aunque en algunos relatos se dice que empezó a beber a los 12 años, otras fuentes cuentan que cuando tenía 8 años, sufrió abusos sexuales de una maestra y para hacer frente al trauma, John comenzó a beber a los 14 años.

“Usé el alcohol para ocultar el dolor del abuso”, dijo. “Me sentía como un extraño en mi familia”, recuerda John.

“Fue algo circunstancial. Las relaciones con esa monja realmente estropearon las cosas”.

Al graduarse de St. Mary’s Academy en 1965, John fue a la escuela pública. “La escuela católica era mucho más estricta que la pública. En comparación, la escuela pública era aburrida “. Como resultado, John a menudo se saltaba las clases para beber con amigos.

Se graduó en una escuela de secundaria  y empezó a trabajar como ayudante en un hospital mental del estado, después  trabajó en una planta de aluminio. A los 20 años, John se mudó a Los Ángeles.

El alcohol

Poco a poco, su dependencia del alcohol aumentó, su filosofía era beber y vivir el día.  “Un día cualquiera, me podía beber doce cervezas, vino y whisky.” También experimentó con otras drogas, incluyendo marihuana y LSD.

“El LSD me asustó, me volvía paranoico”, dijo John. Sin embargo, el alcohol fue su droga preferida y jugaría un papel significativo en los acontecimientos que cambiarían su vida para siempre.

Él mismo describió su juventud como una sucesión de días entre jornadas de trabajo y borracheras sin ningún otro objetivo. Uno de sus amigos, Kevin Mullane, dijo en una entrevista que la bebida estuvo más cerca de matarlo que el accidente.

“Irónicamente, el accidente puede haber salvado su vida”, dijo Mullane.

Fuente. Lori A. Wood

En 1987, Callahan comenzó a escribir su autobiografía, Don’t Worry He Won’t Get Far on Foot: The Autobiography of a Dangerous Man. “Pensé que era una buena historia para compartir con la gente”, dijo John.

En 1989, William Morrow publicó el libro.

Algunas de sus viñetas

Viñeta de John Callahan, 1951-2010. Un doctor mira dentro del culo muy gordo de un paciente y le dice que tiene dentro un Starbucks

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John Callahan, una de sus viñetas

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John Callahan inspiration cartoon

El accidente

La noche del 22 de julio de 1972, después de beber una cantidad excesiva de alcohol (unas fuentes hablan de cerveza y otras de tequila), le dio las llaves de su Volkswagen Escarabajo a su compañero de borrachera.

El conductor iba tan borracho que estrelló el coche de Callahan a más de 140 Km/h contra un poste. El conductor no resultó herido de gravedad en el accidente y Callahan nunca supo más de él.

Callahan sufrió graves lesiones en la médula espinal (C5-6) y quedó paralizado desde el diafragma hacia abajo. Perdió también la movilidad de muchos músculos de la parte superior de su cuerpo. Tenía 21 años.

En el hospital conoce a su novia , una chica sueca llamada Annu, aunque Gus Van Sant se toma la licencia de extender en el tiempo una relación amorosa, sin demasiado compromiso, en la película, esto no sucedió así en la realidad.

Lo cierto es que Callahan, en sus memorias, señala que su relación con Annu en la vida real se limitó sólo al hospital. Nunca volvió a verla después de abandonar la UCI.

Aunque podía extender los dedos apenas tenía fuerza. Después de la terapia de rehabilitación consiguió recuperarse y más tarde sostener un rotulador en la mano.

Para dibujar, guiaba lentamente su mano derecha sobre el papel con la izquierda consiguiendo imágenes simples de aspecto casi infantil.

John Callahan dibuja

John Callahan dibujando

John Callahan cartoonist

En este vídeo se puede ver a Callahan dibujando (1:28). Imágenes del muy recomendable  documental (no es fácil de encontrar): Touch Me Someplace I Can Feel (2007)

Alguien subió este otro documental de 27 minutos Youtube. John Callahan | He Won’t Get Far On Foot.

Entrevista (1987)

Dejar la bebida

Callahan continuó bebiendo durante varios años hasta que en 1978 acudió a Alcohólicos Anónimos.

Callahan, en su web, describió así el momento exacto en el que decidió dejar de beber:

Tras años de alcoholismo y autocompasión, una noche, después de pasar una hora larga intentando abrir una botella con los dientes, se le resbaló de las manos y rodó por el suelo, fuera de su alcance. La miró durante un rato. Luego empezó a gritar maldiciendo a Dios por estar lisiado. Gritó hasta caer exhausto y luego lloró durante una hora.

Finalmente, una sensación inquietante, pero reconfortante, lo invadió, como si una mano lo tranquilizara. Cuando su ayudante regresó, Callahan dijo, “Oye, Alex, algo muy profundo me pasó aquí, no creo que vaya a beber más.”

¿De qué murió John Callahan?

Callahan murió el 24 de julio de 2010 a los 59 años, por complicaciones durante una operación de úlceras por presión, aunque uno de sus hermanos declaró que las causas de su muerte fueron derivadas de la tetraplejia sumadas a problemas respiratorios.

Obra

Se publicaron 13 libros con sus viñetas, uno de ellos autobiográfico y un CD con 19 canciones titulado Purple Winos in the Rain (2006)

John Callahan discoPortada del CD de Callahan

Se emitieron dos series de animación basadas en sus dibujos:

Pelswick, de temática infantil en Nickelodeon.

Y Quads, una coproducción Australia-Canadá, que no se desvía de la violencia, la alegría de vivir y la incorrección política de sus viñetas.

La tumba del dibujante John Callahan con una de sus viñetas en la lápida

La viñeta que dio nombre a su libro y película está impresa en la tumba del dibujante en el Mt Calvary Cemetery en Nothwest, Porland, Oregon.

Polémicas

Como dibujante profesional empezó relativamente tarde. Su crudo humor negro y los temas que abordaba levantaron no pocas polémicas, algunas publicaciones donde aparecían recibían llamadas telefónicas de anunciantes amenazando con retirar su publicidad.

El dibujante también recibía correos y cartas, algunas de esas quejas están recopiladas en la web del autor en una sección titulada “Hate Mail from America“.

En 1996, Callahan envió una viñeta sobre un adolescente Martin Luther King Jr. al Miami Herald que fue rechazada al instante por obscena.

Sin embargo,  sucedió algo inesperado. Durante la maquetación, un trabajador la incluyó por error para su publicación y el Miami Herald tuvo que destruir 500.000 copias del periódico. Aquel día, el diario decidió no publicar nunca más las viñetas de Callahan.

Recordando a John Callahan, 1951-2010 16

La viñeta en cuestión se titula: Martin Luther King, 13 años.

La escena muestra a una mujer con cara de enfado en la puerta de la habitación de su hijo.

Un  joven está de pie junto a su cama, sobre la que hay un charco. El joven dice:

“Tengo un sueño” (Yo tengo un sueño – I Have a Dream)

Sobre las críticas, el dibujante siempre se mantuvo firme. En una entrevista en 1992 a New York Times,

“La única brújula que me sirve para saber si he ido demasiado lejos es la de la reacción que consigo de gente en sillas de ruedas, o con garfios en lugar de manos”.

“Como yo, están hartos y cansados de la gente que le dice al resto del mundo como hay que hablar de los lisiados: con falsa compasión y paternalismo. Eso es lo verdaderamente detestable.”

Pese a todo, consiguió ser sindicado en un buen número de publicaciones.

Consiguió también la atención de editores y admiración de distintos artistas y personajes famosos que alabaron su trabajo como el humorista Richard Pryor, el ilustrador Bill Plympton, el humorista gráfico Gary Larson e incluso Bill Clinton.

Cuando Callahan celebraba sus 27 años como dibujante, recibió elogios del creador de los Simpson, Matt Groening, que dijo que los trabajos de Callahan eran:

“Groseros” y “depravados”, en resumen, todos los adjetivos que los dibujantes desean oír. “

Un parque para recordar a John Callahan

punto-rojoGrupo en Facebook de amigos y familiares de Jhon Callahan. En 2014 promovieron la construcción de un parque memorial en Northwest District, Portland (no sé si lo consiguieron)

John Callahan memorial park

Una de las ideas iniciales para el parque memorial recordando a John Callahan

punto-rojoActualización julio 2017, empiezan las obras del futuro parque/jardín Memorial Jhon Callahan

punto-rojoUbicación en Google Maps

John Callahan memorial park

 
   

punto-rojo El John Callahan Garden se inaugura el 27 de octubre de 2017

John Callahan memorial park

Foto: Grupo FB John Callahan Cartoonist

John Callahan memorial park garden

Foto: Roodney Red

Actualización 2020Recordando a John Callahan: Nuestra cobertura de su vida y muerte diez años después en Oregon Music News.

John Callahan hug cartoon

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