Matt Furie demanda a Infowars por vender carteles con la imagen de Pepe the Frog

Cartel objeto de la demanda

 

Un nuevo capítulo del culebrón de la Rana Pepe tras su incorporación al plantel de los memes clásicos.

Matt Furie, creador de “Pepe the Frog”, demandó a Infowars, la web del conspiranoico Alex Jones por vender un póster en el que aparece su personaje.

La demanda por violación de derechos de autor fue presentada el lunes 5 de marzo de 2018 en Los Ángeles y es la segunda que el dibujante presenta como parte de una campaña legal para reclamar usos no permitidos de su personaje.

La demanda se basa en que Furie no autorizó a Infowars a vender un póster que presenta a la rana junto a las imágenes de Alex Jones, el presidente Donald Trump, el agitador de extrema derecha Milo Yiannopoulos y otras figuras derechistas.

El póster, que lleva por título MAGA (Make America Great Again), se vende por 29,95 dólares en la tienda de la web de Infowars y se anuncia como una edición limitada del “reconocido artista y patriota Jhon Allen“. En la página aprovechan el tirón de la demanda para animar las ventas, llamando a que se compre antes de que sea retirado.

 

Página de la tienda de Infowars donde se vende el cartel

 

En la imagen aparecen, entre otros, Donald Trump, Paul Joseph Watson, Roger Stone, Matt Drudge, Milo Yiannopolous, Kellyanne Conway, Pepe the Frog y en un acto de egocentrismo, el propio Alex Jones.

En la descripción tambien se lee algo así como “la pintura enmarca verdaderamente el poder del pueblo estadounidense en las elecciones sobre el establishment” y Jones dice que ve el cartel ‘MAGA’ como un símbolo de la campaña de 2016.

Alex Jones califica la demanda como un “truco publicitario” e insiste en que Infowars no produjo el póster, pobre argumento ya que está vendiendo el cartel. Jones mantiene que entiende la obra como una expresión de discurso político protegida por la Primera Enmienda.

“Mis oyentes entienden que todo esto es frívolo” y que “La rana tiene una apariencia ridícula y que se trata de un meme tonto”, dijo Jones a AP. “No tenemos otra opción que luchar, y la ley está de nuestro lado”. Además, desde su página ha contestado a su manera.

Si bien la intención de Furie es que Pepe no sea usada como símbolo de la “alt-right” y de otros colectivos como los nacionalistas blancos, neonazis y otros extremistas de derecha, se enfrenta a una difícil empresa, frenar el uso de un meme de uso masivo que ha pasado al imaginario popular de internet.

Las batallas de Furie se seguirán librando en el terreno de la propiedad intelectual, los derechos de autor y el copyright.

Un repaso rápido por la convulsa  bio de “Pepe”

 

  27 de septiembre de 2016.  Pepe es oficialmente considerado un símbolo de odio por la Liga Anti-Difamación.

 Octubre de 2017.  Su creador inicia una campaña llamada #savepepe  denunciando que supremacistas blancos, movimientos racistas y otras personas vinculadas a la “altright” se han apropiado de Pepe.

 6 de mayo de 2017Matt Furie escenifica la “muerte” de la rana Pepe aprovechando el Free Comic Book Day  

 Julio de 2017.  Matt Furie la resucita“. Furie ya lo anunció entonces, perseguiría  los usos no autorizados de la rana, que ha terminado estampada en todo tipo de productos.

  Agosto de 2017– Matt Furie detiene la venta de un libro infantil por violación de propiedad intelectual y por difundir mensajes de odio.

 Octubre de 2017 – Furie demanda a Jessica Logsdon una mujer en Kansas City, Missouri, por vender pinturas al óleo con la  imagen de la rana, incluyendo una enmascarada que sostiene un rifle frente a lo que parece ser la Casa Blanca.

El 9 de marzo de 2018  Furie y la demandada llegaron a un acuerdo. Logsdon admitió que, sin pretenderlo, infringió los derechos de autor de Furie. La demandada negó cualquier relacióm con la ‘alt-right’, movimiento supremacista blanco o antisemita.

Cada parte se hizo cargo de sus gastos legales del proceso. (Fuente)

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La muerte de la rana Pepe

rana pepe

Es un decir, porque en el ecosistema de internet para “matar”a un personaje popular no basta con dejar de dibujarlo o dibujar su muerte. Cuando un dibujo entra en el universo meme, poco puede hacer su autor para sacarlo de ahí. Lo habitual es que los intentos por hacerlo desparecer multipliquen su presencia.

El 6 de mayo de 2017, Matt Furie intentó “matar” a la rana Pepe aprovechando el Free Comic Book Day

La historieta, publicada por Fantagraphics, presenta en su primera viñeta a su icónico personaje muerto dentro de ataud junto a un caballete con su retrato. Sus compañeros aparecen en la escena. Landwolf hace un brindis por su compañero con una botella marca “XXX” y vierte un chorro sobre la cara de Pepe. Andy responde con un largo “Ummm.” Brett  cierra los ojos. Landwolf pega un trago a la botella.

 

De izq a dcha y de arriba a abajo: Landwolf, Brett, Andy y Pepe

La rana Pepe nació en 2005  en la página de MySpace de Furie como un personaje más del cómic Boy´s Club. En 2006 pasó de ser un meme inocente para expresar emociones a protagonizar mensajes de odio.

Diez años después, el 27 de septiembre de 2016, Pepe fue oficialmente considerado un símbolo de odio por la Liga Anti-Difamación.

Matt Furie denunció que supremacistas blancos y otras personas vinculadas a la “altright” se habían apropiado de Pepe y decidió iniciar una campaña llamada #savepepe para intentar limpiar su imagen.

#Savepepe explicada en menos de minutos por Matt Furie

Aunque el autor estaba en su derecho de reivindicar como le diera la gana que su personaje no había nacido para acompañar mensajes intolerantes, racistas o antisemitas  y que la rana Pepe “era amor”, como era de esperar, la acción de Furie no funcionó.

Doy por sentado que Furie ya lo sabía y que su reivindicación no pasaría de ser una anécdota más para añadir a la biografía de la rana Pepe.

Sea como sea, se han escrito cientos de notas sobre la muerte de Pepe, así que en ruido ha sido un éxito. Recrear su muerte le ha dado aún más vida a la rana.

Ben Garrison pisando charcos

 

Ben Garrison, viñeta del 9 de mayo de 2017
*P-Pero.. ¡yo te he matado!
* ¿Quién demonios eres tú?

Ben Garrison dedicó una viñeta a la campaña de Furie en un breve texto titulado “La furia de Matt” que empezaba con la frase: “Matt Furie, lo estás haciendo mal“. Si bien tiene parte de razón cuando dice:

Pepe es un meme que no puede ser eliminado con una declaración oficial o movimiento de mano de alguna ‘autoridad’. Él es parte del dominio público y de la libertad de expresión.

Aprovechó para meterse en sus habituales charcos políticos absurdos y culpar a Hillary Clinton de señalar el uso que se le daba a la rana para descalificar a los votantes de Trump. Y de paso negar lo evidente, que la rana Pepe es ya un símbolo usado, no sólo por la alt-right, también de personas con ideología abiertamente nazi.

Hillary Clinton dijo que Pepe era un símbolo de miedo ‘racista’ con el fin de ensuciar a los partidarios de Trump durante la carrera presidencial del año pasado. No funcionó y Pepe no es un símbolo de la ‘alt-right’ simplemente porque ella lo diga. Es un vehículo utilizado para expresar muchas emociones y creencias políticas, pero Hillary se autoproclamó pomposamente como comisaria de mensajes de odio y trató de matar a Pepé. Falló.(*)

(*) Hace alusión a este texto publicado en septiembre de 2014 en el blog de la página de la campaña de Hillary Clinton.

Con todo, Garrison no es el más indicado para dar lecciones. No hay que olvidar que  intentó impedir que sus viñetas se manipularan con mensajes racistas, nazis y antisemitas y llegó a amenazar con denunciar a algunas páginas para que las retiraran e incluso acudió en 2014 al The Online Hate Prevention Institute a pedir amparo para dar más difusión a sus reclamaciones.

Algunos usos destacados de la rana Pepe

 

Resulta difícil listar y poner fecha a las infinitas versiones de la imagen de la rana Pepe, pero se puede empezar por el uso como “reaction faces” que se le dio en 4chan, como Feels Good Man, Sad Frog, Angry Pepe, Smug Frog y Well Meme’d.

A partir de ahí, la mutación de Pepe es imparable.

Fuente: Facebook Pepe the Frog.

 

 8 de noviembre de 2014, Kate Perry usó a Pepe en Twitter para expresar como se sintía por el jet lag.

 

 18 de diciembre de 2104,  la cantante Nicki Minaj publicó una ilustración de Pepe mostrando el culo junto al texto: “Yo en Instagram durante las próximas semanas tratando de recuperar mis seguidores”

 

  22 de julio de 2015, aparece en 4chan el que se cree es el primer Pepe -Trump que posa frente a unos mexicanos tras una valla fronteriza.

Fuente: Knowyourmeme

 

 13 de octubre de 2105,  Donald Trump publica en su cuenta de Twitter un Pepe-Trump de pie en un atril  con el sello del Presidente del Sello de los Estados Unidos y un enlace a un vídeo titulado  “You Can’t Stump the Trump”, lema muy utilizado por los partidarios de Trump para decir que los críticos no pueden derrotar o poner nervioso a Trump.

 

 9 de enero de 2016. la Embajada de Rusia en el Reino Unido publica en su cuenta de Twitter un Smug Pepe como reacción a las noticias sobre una posible reunión entre el primera ministra británica Theresa May  y el candidato a la presidencia Donald Trump.

 

 

 11 de septiembre de 2016, Donald John Trump, Jr primer hijo de Trump publica esta imagen, que dice que le han enviado, en su cuenta de Instagram.

 

 10 de noviembre de 2016, poco después de la elección de Donald Trump como presidente aparece esta imagen en un subreddit de los partidarios del partido nacionalista francés (FN) titulado “Welcome, Veterans! Let’s start the fire” en apoyo a la candidatura de Marine Le Pen a las elecciones presidenciales de 2017.

 

El mismo día, el usuario Globalism_sux subió la ilustración que se supone es la más antigua conocida de Pepe Le Pen.

 

  El 2 de enero de 2017, la cuenta de Twitter de la cadena de restaurantes de comida rápida Wendy´s respondió a un usuario que le preguntó “¿Tienes algunos memes?” con una imagen de la rana Pepe dibujada como la figura de la mascota de Wendy´s.

Tras recibir críticas borraron el mensaje explicando que desconocían su significado.  

“Nuestro administrador de la comunidad no estaba al tanto de la evolución reciente del significado del meme Pepe y el tweet fue eliminado rápidamente.”

 

 27 de enero de 2017. Usuarios de booru ponen en marcha un foro titulado Pepe de France donde recopilan memes y comentarios satíricos de apoyo a Marine Le Pen.

 

 17 de abril de 2017. La firma española Zara, conocida por haber sido señalada más de una vez por plagios, puso a la venta una falda con varios parches de un personaje muy parecido a la rana Pepe. Tras el revuelo y que la polémica apareciera en varios medios, Zara retiró la falda de su web.

El 19 de abril, un portavoz de Zara dijo a The Guardian que no había ninguna relación entre su diseño y el de Pepe la rana, que el autor, Mario de Santiago (aka Yimeisgreat), usó el diseño de una pintura mural que había hecho con unos amigos años antes.