Skip Williamson, un molesto grano de pus en el culo de la cultura

Skip Williamson, autorretrato. Tinta (1983)

 

En marzo de 2017 murieron dos dibujantes, amigos y figuras destacadas del cómic undeground norteamericano.

El 5 de marzo falleció Jay Patrick Lynch (1945) y poco después, la noche del jueves 16 de marzo, murió Mervyn “Skip” Williamson (1944) considerado uno de los arquitectos del movimiento del cómic alternativo. Ambos merecen ser reseñados y recordados aunque hoy me detengo en la historia de Williamson.

Skip Williamson, fue un autor anarquista de la contracultura de la década de los 60 que se vinculó al Partido de la Juventud Internacional, conocido como los yippies. Y se definió así :

“Caricaturista, escritor, artista, insurgente no arrepentido, diseñador de publicaciones, pornógrafo y molesto grano de pus en el culo de la cultura”

 

Se suele fijar el inicio de su carrera profesional  en 1961, cuando vendió su primera viñeta a la revista satírica Help!, fundada por Harvey Kurtzman tras abandonar la revista Mad.

Reseña en la revista Cartoonist PROfiles

Fue un prolífico creador y colaborador en la creciente red de publicaciones alternativas formada por pequeños fanzines de cómic hechos con miméografo  en garajes y sótanos.

Sus dibujos se publicaron en el fanzine Wild! editado por Don Dohler y Mark TarkaPor aquel tiempo Art Spiegelman había creado el fanzine Blasé. 

Skip terminaría creando el suyo, al que bautizó como Squire y donde se publicaron también páginas de Jay Lynch y Art Spiegelman.

Hay mucho más para leer sobre la historia del cómic alternativo americano.

Fanzine Squire #1 y #2 (1962)

 

Skip Williamson y Jay Lynch crearon la revista Bijou Funnies en 1968, una de las publicaciones emblemáticas consideradas precursoras del underground americano.

Portada del  nº1 de Bijou Funnies con dibujo de Jay Linch (1968)

Se publicó en Chicago, salieron ocho números aperiódicos entre 1968 y 1973  con trabajos del grupo formado por Jay Lynch, Skip Williamson, Jay Kinney y Robert Crumb junto a los de otros autores destacados como Gilbert Shelton, Art Spiegelman, Justin Green  y Kim Deitch.

Bijou Funnies, que nació con evidentes y declaradas influencias de la revista Mad, es considerada junto a Zap Comix como una de las publicaciones clave para el nacimiento y proliferación del cómic underground en EEUU. En ella se publicaron historias de míticos personajes como Snappy Sammy Smoot (Skip Williamson), The Fabulous Furry Freak Brothers (Gilbert Shelton) y Mr. Natural (Robert Crumb)

The Cómic Journal publica este tributo y rescata una interesante y extensa entrevista de su  nº 106 de enero de 1986, en la que Skip  relata el origen de Bijous Funnnies:

“Jay es un viejo amigo. Empezamos juntos en los fanzines y coindidíamos. Esto fue cuando tenía 15 o 16 años y la única razón por la que me trasladé a Chicago fue para estar con Jay y empezar una revista de algún tipo. Esto fue antes de la llegada de los periódicos underground, en 1963 más o menos. En un principio tuvimos la idea de una publicación llamada  Old Town Underground Newspaper. Nunca la hicimos.

Cuando por fin me mudé a Chicago, en 1967, empezamos juntos el  Chicago Mirror, era una especie de revista entre el The Realist y Mad.Y ahí también publicábamos un montón de psicodelia. Después de publicar tres números, dijimos, “Hey, deberíamos hacer cómics.”

Robert Crumb había lanzado Zap y Gilbert Shelton estaba a punto de publicar Feds ‘N’ Heads , así que convertimos el Chicago Mirror en un cómic y lo llamamos Bijou. Y así es como empezó todo el asunto. De todos modos Jay siempre ha sido para mí una fuerte influencia , y un socio. Nos vemos menos ahora, pero hablamos por teléfono con mucha frecuencia.”

 

De los tres números del Chicago Mirror, publicación predecesora de Bijou, se encuentran pocos ejemplares y algunos en bastante mal estado de conservación por su modesta tirada (unos 800 por número)

Chicago Mirror nº 1. Portada de Peter Green. 16 páginas con poemas, artículos y cómics, dos grapas, editado y publicado por Jay Lynch / Mirror Publishing. (1967)

Autores: Jay Lynch, Peter Green, Skip Williamson, Gary Glombecki , Kenneth Marier , Clayton Bodin, L. Ron Hubbard, Art Spiegelman , Les Nirenberg  y Howard Shoemaker.

Sexo, drogas, violencia y otros asuntos escatológicos eran los temas recurrentes en el cómic underground de los 60 y 70 .Williamson fue uno de los que más retorció la provocación.

Sus personaje más popular fue Snappy Sammy Smoot, un tipo de ojos saltones, pelo negro engominado, labios gruesos y un bigotito. Skip se lo tatuó en el brazo izquierdo.

 

Snappy Sam's Revolutionary Scrapbook (1969)

Conspiracy Capers

Portada y contraportada de Conspiracy Capers. 36 pags. (1969)

La historia de este cómic de apoyo a los denominados siete de Chicago (inicialmente ocho), relacionado con uno de los numerosos procesos de la época contra activistas, es tan interesante como difusa.

Skip Williamson había ilustrado en 1971 el conocido libro de Abbie Hoffman , Roba este libro , posiblemente el libro de contracultura más radical del siglo XX, puede que por eso, la leyenda cuente que Abbie Hoffman (también entre los procesados) entregó a Skip Williamson un anticipo sobre el dinero de ese libro para producir un cómic que sirviera para recaudar fondos para ayudar a pagar la defensa de los siete de Chicago.

 

 

El cómic se publicó en 1969, casi dos años antes de que Hoffman presentara Roba este libro, así que es poco probable que Conspiracy Capers fuera financiado con el anticipo de Hoffman para Roba este libro, ya que el libro fue rechazado por todas las editoriales y, finalmente, publicado con el dinero que aportaron los amigos de Hoffman.

Se desconoce también la tirada de Conspiracy Capers. Se cree que se imprimieron entre 5.000 y 10.000 ejemplares. Se dice además que se trató de una sola edición, por lo que es muy probable que no se recaudara mucho por su venta.

Lo reseñable de esta publicación es que era la primera vez que un cómic se creaba con intención de financiar la defensa legal de un grupo de personas procesadas, una apuesta muy arriesgada en tiempos convulsos.

Detalle firmas. Ver algunas páginas del cómic Conspiracy Capers

Según reza en su interior, el cómic fue publicado por “La conspiración”: Kathleen Cleaver (tesorera) y Susan Sontag.

Sontag fue una ensayista, novelista y directora de cine y Cleaver, esposa del líder del Partido de las Panteras Negras, Eldridge Cleaver, desempeñando tareas de portavoz y secretaria de prensa del partido. Algunos creen que fue Susan Sontag una de las personas que financió la publicación del cómic.

Lo cierto es que se desconoce si se trató de una o varias personas y la cantidad que se invirtió, tampoco hay muchas pistas sobre lo recaudado por la Chicago Defense Fund.

Skip Williamson también dibujó caricaturas y viñetas en la sala donde se juzgaba a los siete de Chicago.

Relacionado. El Comité de Defensa de La Conspiración,  manifiesto y petición de ayuda con las firmas de Peter Babcox, Noam Chomsky, Judy Collins, Harvey Cox, Edgar Z. Friedenberg, Michael Harrington, Nat Hentoff, Donald Kalish, Christopher Lasch, Sidney Lens, Herbert Magidson, Norman Mailer, Stewart Meacham, Larry David Nachman, Conor Cruise O’Brien , Susan Sontag, Benjamin Spock, IF Stone y Harold Taylor.

En Playbloy Y Hustler

Durante los años 70 y 80, Williamson trabajó en lo que entonces algunos aún llamaban “revistas para caballeros”. Fue director de arte de la revista Gallery y creó el concepto “Girl Next Door” publicando fotografías de novias y esposas enviadas por los lectores. Fue director de arte en Hustler, animando a Larry Flynt a “hacerlo más sucio”.

En 1976 se unió a la plantilla de la revista Playboy, aunque ya había realizado antes trabajos para la revista. Allí creó la popular sección “Playboy Funnies”. Como Director de Arte en Playboy, Williamson recibió numerosos premios a la excelencia en el diseño, incluido el premio de oro del club de directores artísticos de Nueva York.

 

Ideas de portada para Playboy. (Circa, 1979)

En julio de 2012 publicó en su cuenta de Devianart (donde también pueden leerse algunos de sus textos) unos bocetos para la revista Playboy con esta anotación:

“Cuando estaba en Playboy se pidió a los directores de arte que presentaran 3 ó 4 ideas de la portada del mes. Si las ideas eran aprobadas por Hef (Hugh Hefner) la cosa sería publicada. Las mías no lo fueron”.

Las obras de  Skip Williamson ha sido expuestas en el Tate Museum of Modern Art  (Londres),  New York Cultural Center (NYC),  Maryland Institute of Design (Baltimore), the Corcoran Gallery (Washington DC), the Lucca Festival (Lucca, Italy), en el  Chazen Museum of Art y en  el Art Institute of Chicago, entre otros lugares. Sus piezas se han subastado en Sotheby’s y Heritage. En sus últimos años  se dedicó a pintar grandes lienzos con temáticas de crítica social y política. Estas obras  fueron expuestas en galerías de Portland OR, Nueva Orleans LA, Los Ángeles CA, Nueva York NY, Atlanta, Filadelfia y otras ciudades. Fuentes (1) (2)

Pigheaded, un documental sobre su vida y obra

Un documental que empezó a filmarse en 2008, titulado Pigheaded,  se estrenó en el Festival de Cine Documental de Newburyport el 17 de septiembre de 2016 y que aún no ha salido a la venta, repasa su vida.

Adelanto. Primeros cuatro minutos.

Pigheaded, de John Kinhart . Página del documental en Facebook

Skip se casó cuatro veces y tuvo cuatro hijos.

Ayuda para una viuda arruinada

Su cuarta mujer, Adrienne Morales,  que asegura  que se encuentra sin empleo, abrió una petición de ayuda en GoFundMe el pasado 22 de marzo (captura). Bajo el título “Ayuda para una viuda arruinada”  pide donaciones para hacer frente a las facturas y para poder ir tirando durante el mes de abril. Afortunadamente está recibiendo muy buena respuesta de amigos y aficionados.

 

Imputan a un concejal de A Coruña por un cartel con el dibujo de un personaje disfrazado de papa

La imagen en cuestión en la que aparece un personaje disfrazado de papa

 

El absurdo parece querer invadirlo todo, cada vez que añado un nuevo caso a la lista me convenzo más de que vivimos una extraña, inexplicable y gilipollesca etapa de involución.

Cuando se presentó el programa de fiestas del Carnaval de A Coruña, el ayuntamiento recibió algunas quejas. Una de ellas fue del Arzobispado de Santiago que emitió un comunicado de protesta por la utilización de una imagen del papa.

La Iglesia diocesana de Santiago de Compostela lamenta que en los carteles y el folleto editados por los responsables de la organización del Carnaval 2017 en la ciudad da Coruña, aparezca una viñeta alusiva al Papa, con una utilización de la imagen del pontífice que ni se corresponde con la realidad ni guarda relación alguna con la celebración lúdica que se publicita.

La Archidiócesis de Santiago rechaza firmemente esta utilización, que hiere los sentimientos de los creyentes, puede implicar una burla a las creencias de miles de coruñeses y ofende, gratuitamente, a cuantos, católicos o no católicos, sienten un respeto profundo y sincero por la persona del Papa.

Los símbolos religiosos, y muy especialmente las figuras que representan a todas las confesiones religiosas, católicas o no, no deberían ser nunca objeto de utilización o manipulación, ni siquiera bajo la excusa del divertimento o de ocasiones lúdicas.

 

Varios miembros del PP gallego, como su secretario general, Miguel Tellado y la diputada  Paula Prado criticaron el cartel.

Como era de esperar, desde la plataforma de peticiones locas de los ultracatólicos de Hazte Oir también se pidió su retirada y los perdones del concejal en la plaza del pueblo.

 

Cuando parecía que el asunto no iba a tener más recorrido, la Asociación Española de Abogados Cristianos, empezó a promover una campaña de recogida de firmas para exigir la retirada del cartel. Además pedían una disculpa pública al concejal responsable de la elección de la imagen.

 

El cartel, obra de Alberto Guitián era uno de los cuatro de una serie de ilustraciones con personajes disfrazados. Programa de las fiestas (PDF).

Alberto Guitián contestó en su día a las críticas advirtiendo  que «no se puede ser más papista que el papa» y consideró que  se había sacado de contexto porque el dibujo «no representa al papa sino a una persona disfrazada de papa».

Explicó que los críticos tendrían que fijarse en los pies de la figura disfrazada porque representan a los de un choqueiro, personaje al que el Concello de A Coruña le dedicaba este año el Entroido.

En declaraciones a Infolibre, el autor dijo:

“Ni siquiera he representado a un papa concreto, simplemente es un dibujo muy genérico de un personaje que va disfrazado de papa”

“Me pregunto si la gente que se siente ofendida sale a la calle en carnaval, porque si cada vez que ven a alguien disfrazado de obispo, de cura o de papa les molesta…

“Es un disfraz recurrente en esta fiesta, un clásico”

 

En un comunicado, la Asociación Galega de Profesionales de la Ilustración (AGPI) así como la Federación de Asociaciones de Ilustradores Profesionales (FAIP) defiendieron la libertad de expresión.

Pero Aurora Carro, presidenta de la Asociación de Viudas de Lugo, y otras seis personas  llegaron a presentar una denuncia en el juzgado de guardia de A Coruña considerando que ofendía los “sentimientos religiosos”.

En su día pensé que la chorrada quedaría en otra anécdota más y que no sería admitida a trámite, me equivocaba otra vez.

Ahora, José Manuel Sande, concejal de culturas de Lugo, ha sido citado como investigado (lo que hasta ahora se conocía como imputado) tras la denuncia de Aurora Carro y tendrá que presentarse el próximo 17 de abril en el juzgado de Instrucción número 3 de A Coruña.

Aurora Carro quiere que el concejal pida perdón públicamente.

Ya estamos tardando demasiado en acabar con ese engendro anacrónico y ambiguo del artículo 525 de nuestro Código Penal  que permite perseguir supuestos delitos contra algo tan abierto como “los sentimientos religiosos”, en el que para algunos profesionales carcas de la justicia sigue cabiendo cualquier cosa.

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humor-apuros

Artista turca se enfrenta a 2 años y 10 meses de prisión por pintar la destrucción de Nusaybin

Pintura de Dogan (2016)

Zehra Dogan, periodista y pintora turca, afirma que ha sido condenada a dos años y diez meses de prisión, supuestamente por hacer una pintura que representa la destrucción de la ciudad turca de Nusaybin por las fuerzas gubernamentales. Aunque la historia va mucho más allá. Su persecución se remonta a julio de 2016 y supongo que el asunto de la pintura es una excusa absurda más para la represión.

En la pintura de Dogan, fechada en 2016, aparecen las banderas de Turquía visibles sobre los edificios que aún quedan en pie y los vehículos militares han sido convertidos en distintos insectos como arañas o escorpiones.

La ironía es que la fotografía sobre la que Dogan basó su pintura fue hecha y distribuida originalmente por las autoridades turcas. La autora lo contaba así el 5 de marzo de 2017 en un mensaje, ya borrado, en su cuenta de Twitter:

“I’ve received imprisonment for ‘drawing a painting with Turkish flags on ruined homes’. However, it was them who took this picture, I just painted it”

“He recibido orden de prisión por ‘dibujar un cuadro con banderas turcas en casas en ruinas’. Sin embargo, fueron ellos los que tomaron esta fotografía, yo sólo la he pintado”.

Fotografía sobre la que se inspiró Dogan

El asedio a la ciudad de Nusaybin, cerca de la frontera de Siria y de unos 80.000 habitantes, se prolongó durante 74 días y en el asalto se recurrió a artillería pesada e intensos bombardeos aéreos.

Un informe del Alto Comisionado de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas (ACNUDH)  describió en detalle la destrucción de la ciudad de Nusaybin, en la provincia de Mardin, donde 1.786 edificios fueron demolidos o gravemente dañados, y el distrito histórico de Sur, Diyarbakir, allí las autoridades locales estiman que el 70 por ciento de los edificios de la zona oriental fueron blanco de bombardeos de forma sistemática.

 Descargar Informe

Imágenes de satélite de Nusaybin. Antes (izq) y después (dcha) de los bombardeos.Fuente (ACNUDH)
Suleyman Nazif School. A la derecha los efectos del bombardeo. Fuente (ACNUDH)
Sur. Provincia de Diyarbakir. Fuente (ACNUDH)

 

Zehra Dogan fue detenida el 23 julio de 2016 durante más de cuatro meses. Se le acusaba de actividades “prokurdas” de “pertenencia a organización ilegal” y “propaganda de organización ilegal” por sus artículos periodísticos. A pesar de que finalmente fue absuelta de estos cargos, sigue condenada a prisión, supuestamente, por esta pintura.

Zehra Dogan (izq). Foto: Agencia Jinha

 

Dogan, graduada en el Departamento de Pintura de la Universidad de Dicle, también es editora de Jinha (Jin Haber Ajansi) una agencia feminista de noticias gestionada y atendida solo por mujeres.

Musa Kart, 138 días en la cárcel

Han pasado ya 138 días desde que el gobierno de Erdogan encarcelara a  Musa Kart  junto a 9 de sus compañeros del diario turco Cumhuriyet sin que a día de hoy se conozcan con exactitud los cargos de los que se les acusa.

La gran purga y brutal campaña de represión del gobierno turco tras el fallido golpe de estado del 15 de julio de 2016 se ha cebado especialmente con artistas, periodistas y medios de comunicación.

 

 

Manual de estilo

manual

Viñeta del domingo 19/03/2017 en CTXT

Los medios siguen despidiendo gente, aunque no siempre sepamos de qué personas se trata o ni nos enteremos por pertenecer a cabeceras pequeñas o medios locales.

Mientras tanto, el gremio sigue debatiendo sobre ese supuesto y eterno “nuevo modelo de negocio” sobre el que todo el mundo divaga, pero nadie conoce. Cuando cae otra ronda de despidos o se prescinde de colaboradores se suele atribuir a la caída de ingresos publicitarios. Así, sin más. Como causa espontánea. Al menos ahora se tiene la excusa de la crisis eterna.

Viñeta de 2015. Relacionado

Mientras tanto, la OJD sigue dando datos de la caída de lectores, sobre todo en la prensa de papel, lectores que se supone deberían estar desviándose a los digitales, aunque no todos terminan de consolidar y asegurar su permanencia.

Y hay algo que sobrevuela casi todos los discursos. Se suele culpar de una forma u otra al lector. Se pelea contra los bloqueadores de publicidad e incluso se asegura que el contenido basura es consecuencia directa de lo que el lector demanda. Es su forma subliminal de admitir que han perdido las riendas.

Y eso lo certifica el clic, siempre el clic.

Listas chorra, galerías de culos, recetas de cocina, virales que son virales porque alguien dice que son virales,  memes machacados y todo tipo de clickbait perruno, es lo que queremos leer, sentencian algunos. Y las estadísticas como excusa. Así, con el dinero que da la porquería se puede pagar el “verdadero periodismo”. Que sí, que es muy caro.

Y ahí se cierra el círculo.

Se extiende la idea de que como el personal se resiste a pagar por el contenido que considera interesante y útil (informativamente hablando o no) se entrega alegre a los papelillos de fumar y a las irrelevancias efímeras del clic rapidito.

Hace unos días leía algo que se titulaba “El problema del periodismo, resumido en la respuesta de un periódico a una lectora“. El título ya era una sentencia con cebo para el clic porque el argumento estrella para publicar eso era que una respuesta en Twitter había conseguido  3.000 retuits en cuatro días.

Todos esos contenidos virales no se escriben para la gente. No es lo que la gente quiere leer. Es lo que ya ha leído. Al menos una gran parte. Y para cuando lo lea la otra ya será viejo y habrá que publicar rápido otra chorrada más fresca. El clic, además de ser un cabrón caprichoso, tiene una vida muy corta.

Así, la cadena se va haciendo cada vez más gorda y pidiendo más velocidad. Y la esclavitud del clic se endurece.

Otras preguntas que nadie sabe contestar son ¿hasta  dónde?, ¿hasta cuándo?

Pocos plantan el pie en la pared para confesar sin rodeos que han dejado de hacer periodismo para salvar los trastos y que se han entregado al ocio y el entretenimiento convirtiendo cualquier estupidez en un engendro presentado con apariencia de información. Que además sale muy barato, no se necesita mucho personal y se escibe fácil y rápido.

Eso podría parecer un indicador de que esos contenidos de “ocio y entretenimiento” están generando trabajo y pasta por un tubo, pero tampoco.

Panorama desalentador

Regular terminó 2016 y mal empezó 2017.

Hace unos días leía que La Vanguardia había prescindido de algunos de sus dibujantes. Entre los afectados aparecían nombres como Miguel Gallardo o Joma que hacía muchos años que colaboraban en el diario. Sus colaboraciones habituales pasarán a ser esporádicas, dependiendo de las necesidades del periódico.

Perdiendo clientes

En julio de 2016 perdí uno de mis tres clientes. La publicidad no estaba chutando y me tuve que ir cantando bajito.

Allí se publicaron 359 viñetas. Han sido casi siete años y medio de colaboración semanal. Empecé a dibujar el 08 agosto 2009.  Esta fue la última.

Para rizar el puto rizo, hoy he sabido que a finales de marzo termina mi colaboración en Gurusblog, otro de esos tres clientes, tras cuatro años justos y más de 200 viñetas con periodicidad semanal. Empecé a enviar cuadrulos el 3 de abril de 2013.

Estos dos sitios han sido muy valientes apostando por pagar y publicar viñetas. Se agradece porque se trata de blogs que no tiene detrás subvenciones, ayudas, favores ni inversores de postín.

Será difícil, espero que no imposible, encontrar remiendo para el preocupante bujero en el bolsillo y en el ánimo que tengo hoy. Habrá que seguir metiéndole caña a la cosa, a ver si levanta.

Si no se tuerce nada, seguiré dibujando para CTXT, miércoles, sábado y domingo. Por cierto, están haciendo un llamamiento a sus lectores para que arrimen lo que puedan y sean cómplices de su supervivencia.

 

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