en Viñetas

Bill Leak, dibujante de The Australian, muere a los 61 años

Bill Leak

Foto: Bouddi Photos (2008) Licencia 2.0 Generic (CC BY 2.0)

El  pintor, escritor y viñetista más polémico de Australia, Bill Leak, falleció a los 61 años en el hospital Gosford, supuestamente de un ataque al corazón. Lo anunció Paul Whittaker, editor jefe de The Australian, medio para el que el dibujante trabajaba desde 1994.

En su última aparición publica, en un evento el miércoles 8 de marzo en el que promocionaba su último libro, “Trigger Warning: Deplorable Cartoons by Bill Leak” dijo que la corrección política era un “veneno que ataca al sentido del humor”.

No eran pocos los que rechazaban sus planteamientos e ideas, muchos veían en sus viñetas discursos de odio. Imagen que el dibujante se ganó a pulso. Así que muchas de las “despedidas” al dibujante en Twitter recuerdan esos mensajes racistas y contra la comunidad LGTBI y otros colectivos.

Los mensajes de Leak en sus dibujos siempre estuvieron rodeados de bronca y fue conocido más allá de Australia a raiz de un par de viñetas que crearon polémica amplificada por las redes sociales.

Uno de ellos, publicado el 4 de agosto de 2016, indignó a la comunidad indígena australiana, que protestó por esta viñeta que consideró racista.

La imagen, provocó que The Australian y el dibujante fueran advertidos de una posible investigación por la Comisión de Derechos Humanos por incumplimiento de la sección 18C de la Ley de discriminación racial. El caso fue cerrado en noviembre de 2016 sin investigación.

Leer historia completa.

El 26 de septiembre de 2016 volvió a molestar a más de uno cuando comparó a los activistas a favor del matrimonio homosexual, y por extensión a todo el colectivo, con los nazis.

El dibujante los representó desfilando como miembros de las Waffen-SS, vestidos con los colores de la bandera LGBTI y  con un bate con clavo al hombro. Añadió también la leyenda “SSM”, same sex marriage, en referencia al debate sobre el posible referéndum nacional sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo que se plantea para 2017 en Australia. Leer historia completa.

Según datos autobiográficos publicados en su web, Bill Leak, pintor, escritor y dibujante, nació en 1956 en Adelaide (Austtralia). A mediados de la década de 1970 estudió dibujo y pintura en  The Julian Ashton Art School, en Sydney. Comenzó a exhibir su obra en 1978 mientras vivía en Alemania.
Regresó a Australia en 1982, expuso en Sydney y comenzó su carrera como un dibujante viñetas en The Buletin.

Trabajó en el Sydney Morning Herald desde 1985 hasta 1994, año en el que empezó a publicar en The Australian.

Su trabajo como viñetista no le alejó de la pintura y siguió con las exposiciones, destacando por sus retratos. La Galería de Arte Manly presentó una retrospectiva de sus retratos en diciembre de 2013.
Leak ganó dos Premios “News Awards for Cartoonist of the Year”, 9 premios Walkley de excelencia en periodismo, 19  premios Stanley de la Australian Cartoonists’ Association y fue finalista del premio Archibald doce veces.

El crítico Robert Hughes, cuyo retrato también pintó Leak en 2001, lo describió como “el mejor pintor que nunca ganó el premio Archibald”.

Sus retratos de Bob Hawke y Bill Hayden cuelgan en el Parlamento de Australia, en Canberra, y sus retratos de Sir Donald Bradman, Dick Woolcott y Robert Hughes están en la colección de retratos de la National Portrait Gallery, también en Canberra.

Su novela “Heart Cancer” fue editada por ABC Books en 2005. Además publicó cuatro libros recopilatorios de sus viñetas políticas: Drawing Blood (Allen & Unwin, 1998), Moments of Truth (Scribe, 2005), UnAustralian of the Year (Scribe, 2012) y Trigger Warning: Deplorable Cartoons by Bill Leak (Wilkinson Publishing, 2017)

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